samedi 29 août 2015

Rosetta - Grosse activité sur la comète Chury - Video France Culture 8.15

Salut passagers !
Accompagnée de la sonde européenne Rosetta, la comète Tchouri a atteint le 13 Août 2015 son périhélie, le point sur son orbite qui est le plus proche du Soleil. C'est une nouvelle étape dans la recherche des origines de la vie sur Terre. En effet depuis le 19 Août 2015 on a constaté qu´une grosse activité a lieu au sein de la comète en observant sa course autour de notre étoile , c´est l´histoire que raconte France Culture dans cette vidéo.
Grosse activité sur la comète Chury
Par Philippe Henarejos, le 28 août 2015.
On dirait le noyau de la comète Tempel 1, juste au moment où il a été percuté par le projectile de la sonde Deep Impact (en 2005). 
Mais il s'agit bien du noyau de la comète Churyumov-Gerasimenko, tel que la caméra de navigation de la sonde Rosetta l'a photographié le 22 août dernier depuis une distance de 336 km. 
Seulement 9 jours après qu'il soit passé au plus proche du Soleil, le corps céleste riche en glace a connu un soudain regain d'activité. Ce cliché spectaculaire laisse même penser qu'une collision a eu lieu, libérant brusquement quantités de vapeur d'eau et de poussière. 
En fait, il s'agit seulement d'un sursaut passager dans le dégazage, mais plus important que celui observé le 29 juillet par la même sonde Rosetta. Cette fois, il semble que le siège de l'éjection de matière soit situé entre les régions d'Imhotep et de Khepry, à la base du lobe principal.

La comète Churyumov-Gerasimenko, le 22 août 2015. Crédit : ESA/Rosetta/NAVCAM

mardi 25 août 2015

DAWN - Le « volcan » de Cérès de plus en plus mystérieux - Video NASA Jet Propulsion Laboratory 6.15

Salut passagers !
Avec ces images mises en ligne sur YouTube le 8 juin 2015 par NASA JPL je présente cet article de Philippe Henarejos, publié le 25 août 2015 qui explique le mystère qui entoure un des volcans observé sur l´astéroïde Ceres. NB : Ce petit astre est exploré depuis le mois de Mars par la sonde DAWN un engin de reconaissance envoyée par la NASA en 2007. 
  • Voir toutes les vidéos de la NASA Jet Propulsion Laboratory sur »»» Canal Youtube 
Le « volcan » de Cérès de plus en plus mystérieux
Une nouvelle image de la montagne isolée découverte sur la planète naine Cérès a été prise par la sonde Dawn le 19 août 2015. Diffusée ce 25 août par la Nasa, elle a été obtenue depuis une distance de 1470 km. Et le moins que l'on puisse dire, c'est que malgré un niveau de détail nettement supérieur aux précédente (la résolution est de 140 m par pixel), cette photo ne résout en rien le mystère de ce « mont Fuji » de 6000 m de haut... 
Sur cette vue quasi-verticale, ne voit en effet qu'il n'y a guère de bouche volcanique sur le sommet de cet édifice pourtant de forme conique. Difficile de dire donc s'il s'agit d'un volcan. Plus curieux, les lignes brillantes qui courent sur ses pentes et qui font penser à traces d'éboulements semblent n'aboutir à aucune accumulation de roches au pied de la montagne. Comme si celle-ci avait été partiellement enfouie de manière tardive par les terrains environnants. Or, la montagne de compte que quelques minuscules cratères d'impact météoritique, ce qui laisse penser qu'elle est plus jeune que la surface cratérisée avoisinante... 
Autant de questions sans réponse pour l'instant quant à la nature et à l'origine de cette curiosité géologique.

La montagne de 6000 m de haut découverte sur Cérès vue le 19 août 2015 par la sonde Dawn. Crédit : NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

mardi 18 août 2015

Début du développement d'Ariane 6 et de Vega-C - Video CNES 3.15


Salut passagers !
La réunion des ministres en charge de l'espace des pays membres de l'ESA a permis de lancer le développement d'une nouvelle fusée Ariane 6, fin 2014. 
Le point avec 2 ingénieurs du CNES : Christophe Talbot et Carine Leveau. Crédits : CNES au mois de mars 2015 et les dernières avancées du chantier en ce mois d´août.
Début du développement d'Ariane 6 et de Vega-C
L'ESA a signé le 12 août 2015 les contrats portant sur le développement du lanceur de nouvelle génération Ariane 6, de sa base de lancement, et de Vega-C (évolution du petit lanceur Vega de l'ESA). 
Ces contrats, qui ont été signés au Siège de l'ESA à Paris avec Airbus Safran Launchers (ASL), le CNES (l'agence spatiale française) et ELV, couvrent l'ensemble des travaux de développement d'Ariane 6 et de sa base de lancement, dans la perspective d'un vol inaugural en 2020, ainsi que ceux de Vega-C, en vue d'un premier lancement en 2018. 
"Ces contrats vont permettre de mettre au point toute une famille de lanceurs européens hautement compétitive sur le marché mondial, et de garantir aux États membres de l'ESA un accès autonome à l'espace, à des prix très concurrentiels", a déclaré Jan Woerner, Directeur général de l'ESA. 
"Ils représentent un changement majeur dans la gouvernance du secteur européen des lanceurs, l'industrie étant désormais l'autorité de conception, assumant l'entière responsabilité du développement et de l'exploitation des lanceurs, et s'engageant à les livrer à l'ESA et aux acteurs institutionnels européens à des prix compétitifs définis". 
L'ESA supervise l'approvisionnement et l'architecture des systèmes de lancement dans leur ensemble, tandis que l'industrie développe les lanceurs, le maître d'oeuvre et l'autorité de conception étant ASL pour Ariane 6 et ELV pour Vega-C. 
ASL et ELV travaillent en étroite coopération sur le moteur à propergol solide P120C qui constituera le premier étage de Vega-C et les propulseurs d'appoint d'Ariane 6. L'approche modulaire adoptée pour Ariane permettra de proposer deux ou quatre propulseurs d'appoint (Ariane 62 ou Ariane 64), en fonction des performances demandées. 
L'emplacement du pas de tir d'Ariane 6 au port spatial de l'Europe à Kourou, en Guyane française, a été choisi et le CNES, en tant que maître d'oeuvre, a déjà entamé les travaux d'excavation. Le nouvel ensemble de lancement comportera également des installations de préparation du lanceur.
Les trois contrats font suite à la décision prise par le Conseil de l'ESA siégeant au niveau ministériel à Luxembourg en décembre 2014, afin que l'Europe conserve sa position de premier plan sur le marché commercial en rapide évolution, tout en répondant aux besoins des missions institutionnelles européennes. 
"Grâce à la signature de ces contrats, nous allons construire une nouvelle famille de lanceurs présentant des modules communs, conformément aux décisions prises et au calendrier fixé lors de la session ministérielle de 2014", explique Gaele Winters, Directeur des Lanceurs à l'ESA. 
Ces contrats ont été signés par Gaele Winters, Directeur des Lanceurs à l'ESA, Jean-Yves Le Gall, Président du CNES, Alain Charmeau, Président d'ASL et Pierluigi Pirrelli, Directeur général d'ELV. 
Les montants des contrats sont les suivants: 2 400 M€ pour Ariane 6 (ASL), 600 M€ pour l'ensemble de lancement (CNES) et 395 M€ pour Vega-C (ELV).
Airbus Safran Launchers développera le lanceur Vega-C (à gauche) et Ariane 6

lundi 17 août 2015

Vie et mort d´une étoile observée à l´Université de Nice - Video GayöAwWw 6.14

Salut passagers !
La série « L'Univers et ses Mystères » est une série documentaire d'une très grande qualité sur l'univers et l'astronomie. Depuis que l'homme s'est aventuré dans l'espace pour la première fois il y a plus de cinquante ans, la découverte spatiale n'a cessé de progresser sans arrêt grâce aux prodigieuses évolutions scientifiques et technologiques dans le domaine de l'astronomie. 
C'est pourquoi vous allez découvrir à chacun des épisodes un documentaire passionnant, et vous partirez dans un voyage unique au cœur de notre univers ! Basé sur des animations en 3D stupéfiantes, des photos cosmiques et des interviews d'experts réputés, cette série est un moyen ludique et accessible de plonger au coeur de sujets aussi captivants que la naissance du Soleil, le Big Bang ou encore les autres formes de vie dans l'univers.. 
L'évolution complète d'une étoile, de sa naissance à sa mort, toujours spectaculaire qui finit parfois en supernova, la plus grande explosion de l'univers, puis en trou noir, étoile à neutron ou simple naine blanche. Il existe plusieurs formes d'étoiles, de différentes tailles. Le soleil est donc une étoile parmi tant d'autres. 
L'étoile la plus proche du soleil ne nomme Proxima du Centaure. Mais il existe des trillions d'étoiles dans notre galaxie. Difficile véritablement de toute les observer. Les scientifiques cherchent principalement à étudier les supernovae, soit l'explosion d'une étoile dans l'univers. 
Cette explosion dégage une énergie immense pour ne pas dire colossale, qui bouleverse le système solaire environnant. La supernovae dégage alors de la matière, entre autres du carbone et du fer, les éléments nécessaires à la vie qui vont être dispersés en très grande quantité à travers tout l'univers... les scientifiques sont loin d'avoir encore percé tous les mystères qui entourent la vie et la mort d'une étoile...
  • Suivre les autres épisodes sur le canal Youtube »»» GayöAwWw  
Observation de la mort de l´etoile IRAS 15103-5754 à l´Université de Nice. 
La mort d´une étoile semblable au soleil aboutit à la formation d´une naine blanche, voici comment une équipe internationale de chercheurs de l´université de Nice ont décrit le phénomène dans la revue ''The astrophysical journal'' du 10 juin 2015. 
Les étoiles avec des masses similaires à celle du Soleil finissent leur vie en forme de nébuleuse planétaire: elles expulsent les parties externes de leur enveloppe et leur noyau réchauffe ce matériel expulsé qui luit en montrant des formes magnifiques. 
La naissance d'une nébuleuse planétaire se pensait lente en comparaison avec les explosions intenses des étoiles massives qui forment les supernovae, mais l'étude récemment publiée montre la transformation en direct de l'étoile IRAS 15103-5754 en nébuleuse planétaire.
Cette étoile fait partie d'un groupe de 16 objets connus sous le nom de "water fountains". Ce sont des étoiles évoluées qui montrent des éjections de matière que l'on détecte grâce à une radiation très intense produite par la vapeur d'eau qui se trouve dans leur enveloppe (émission de masers d'eau). 
Alors que les étoiles de ce groupe ne sont pas encore des nébuleuses planétaires, l'une d'entre elles - IRAS 15103-5754 - est en train de changer de phase et commence son chemin vers la mort stellaire...

vendredi 7 août 2015

Océans : réservoir de biodiversité - Video CNRS 8.15

Salut passagers !
Présentant aujourd´hui une réalisation d´Hervé Colombani et Jean-Jacques Guérard - Production : CNRS Images.
Thème de la vidéo :
La surface de la terre est recouverte environ à 70,8% par les océans. Ce formidable réservoir de biodiversité abrite des millions d'espèces. Trois chercheurs, Gilles Le Boeuf, Nadine Le Bris et Nathalie Niquil nous exposent les impacts du dérèglement climatique sur l'environnement marin...
Procédé audiovisuel : 
Prises de vues réelles. Utilisation de dessins et d'images d'animation. Intervention en son direct. Musique originale (Gérard Cohen Tannugi). 
Discipline : Ecologie 
Mot clé : Océan ; Biodiversité ; Climat ; Ecosystème ; Evolution des espèces ; Cycle de la vie ; Microorganisme ; Chaîne alimentaire.
Personnalités : 
Intervenant : LE BRIS Nadine (LECOB, UMR CNRS, Univ. Pierre et Marie Curie, Banyuls-sur-mer) ; BOEUF Gilles (BIOM, UMR CNRS, Univ. Pierre et Marie Curie, Banyuls-sur-mer) ; NIQUIL Nathalie (BOREA, CNRS, MNHN, IRD, UPMC, Univ. Caen Basse-Normandie et Univ. Antilles Guyane) 
Notes : 
LECOB : Laboratoire d'écogéochimie des environnements benthique BIOM : Biologie intégration des organismes marins BOREA : Biologie des organismes et écosystèmes aquatiques 
Date création : 4 juin 2015 

vendredi 31 juillet 2015

Étude des algues et de toute la biodiversité marine - Video CNRS 7.15

Salut passagers !
Je vous présente une nouvelle fonctionalité de ce blogger avec l´installation d´un écran pour regarder une vidéo éditée en début de cette page, dans le Blogrol (à gauche) et réactualisée chaque vendredi par le website du C.N.R.S.
Vidéo du jour : Réalisation : Carlos Munoz Yague - Production : Ex Nihilo, Look at Sciences, CNRS Images, MNHN, Universcience.
Thème étudié : Les algues.
Dix mille espèces sous la mer (extrait de la série "Herbier 2.0") 40 films ont été réalisés à l’occasion du chantier de rénovation du grand Herbier du Muséum national d'Histoire naturelle de Paris, vieux de plus de trois siècles. Dans cette chronique, Line Le Gal, spécialiste des algues rouges, explique comment s’effectuent la récolte et l'étude des algues au Muséum...
Apprenez sur ce thème en regardant cette vidéo, à suivre les enseignements sur toute la biodiversité marine tous les jours sur le website du CNRS.
 Biocénoses à algues rouges

jeudi 23 juillet 2015

New Horizons - La sonde éclaircit le flou de Pluton - Video SMI 7.15




Salut Passagers !
9 jours aprés le survol de Pluton par la sonde New Horizons, les images révèlent un système binaire avec Charon, de hautes montagnes glacées et une intense atmosphère qui se déplace autour des deux planètes naine et leurs lunes. 
Ce sont de authentiques découvertes que l´équipe d´Alan Stern a dévoilé durant la conférence donnée le 17 juillet 2015 au sein du récent local de la NASA au John Hopkins Center devant un parterre de journalistes spécialisés et la présence remarquée de Brian May (Guitariste des Queen).
Au cours des seize prochains mois d´autres informations complèteront les connaissances quasi nulles avant 2006 sur ce nouveau type de système planétaire découvert a plus de 4 milliards de kilomètres de la Terre, entre 2015 et 2020 la sonde New Horizons continuera de bousculer toutes nos connaissances pour éclairer notre savoir sur le véritable fonctionnement du Cosmos et de quoi se constitue l´univers.
A suivre...
La sonde New Horizons zoome sur Pluton
Sur le sol, de la glace, dure comme de l’acier, et quelques noirs rochers. 
Plus loin, à perte de vue, un paysage de collines blafardes aux formes étranges de pyramides, baignées par une faible lumière crépusculaire. Partout, cette morne variation sur un même thème terne et gris. La voûte céleste est noire comme du velours, piquetée d’étoiles, traversée par l’arche argentée de la Voie lactée, étonnamment présente, étincelante. Véga, Deneb et Altaïr dessinent un grand triangle dans le ciel d’été. Le thermomètre marque -220 °C, nous sommes en début de matinée sur la planète Pluton, et la température n’augmentera pas. 
Au dessus de l’horizon, le globe énorme et immobile de Charon luît d’un éclat blême. 
Les taches plus sombres qui marquent sa surface évoquent vaguement le visage inquiétant du nocher des enfers. A l’est, une étoile extraordinairement lumineuse attire l’œil. C’est elle qui fait miroiter les éclats de glace, cassants comme du cristal, qui jonchent le sol. C’est elle qui parvient à projeter une ombre pâle derrière les roches aux formes fantomatiques qui parsèment la plaine désolée. Le Soleil. Vu d’ici, cependant, on pourrait ne pas le reconnaître ; à l’œil nu, ce ne serait qu’une étoile, parfaitement ponctuelle et à l’éclat fixe, surnaturel, sans chaleur. Le Soleil de Pluton est mille six cent fois moins lumineux que le Soleil de la Terre, et trois cents fois plus lumineux que la Pleine Lune.
Cette vision imaginaire de la surface de la planète Pluton, un robot posé à sa surface aurait pu nous permettre de la décrire. 
Mais la sonde New Horizons a traversé le petit système planétaire à près de 50 000 km/h, après près de dix ans de voyage : si les scientifiques de la Nasa avaient voulu poser un robot sur l’astre frontière du système solaire, l’énergie nécessaire au freinage de l’engin aurait été extraordinaire… Une telle mission n’est pas envisageable à un coût raisonnable aujourd’hui et, malheureusement, Pluton, qui était au plus près de la Terre en 1989, à seulement 4,4 milliards de kilomètres de distance, s’éloigne désormais inexorablement… Aujourd’hui, la petite planète se trouve à 4,8 milliards de kilomètres, sa distance atteindra presque 7,4 milliards de kilomètres en 2237 : alors… quand aura lieu la prochaine mission spatiale vers ce fascinant petit astre et son cortège de satellites ?
Nul ne le sait… 
En attendant, New Horizons nous livre au compte-gouttes quelques images du système de Pluton. A partir du 24 septembre, les milliers de photographies et de mesures prises pendant la rencontre seront transmises vers la Terre. 
Depuis près de dix ans, la sonde file silencieusement à travers l’espace. 
Ce 23 juillet 2015, elle se trouve déjà à plus de dix millions de kilomètres de Pluton, et à près de 4,8 milliards de kilomètres de la Terre… En ligne de mire, un nouvel objectif ; croiser, d’ici 2019, un nouveau monde de glace, encore plus lointain, tellement lointain qu’aucun nom officiel ne lui a encore été attribué, ce sera 2014 MU 69, ou 2014 PN70… 
Article écrit par Serge Brunier

vendredi 3 juillet 2015

Les sondes spatiales envoyées sur Mars et Titan - Video Sciences 7.14


Salut passagers !
En attendant la croisée de Pluton par la sonde New Horizons dans 10 jours, je vous propose aujourd´hui de regarder ce documentaire de 50 mn mis en ligne le 25 juillet 2014 par Sciences sur Youtube .
La vidéo montre des images et explique la mission MER (Mars Exploration Rovers) sur la planète rouge par la NASA en 2003 et la mission Cassini/Huygens en orbite autour de Saturne depuis le 30 juin 2004 avec le partenariat de l´ESA.
Mission MER - NASA 
La mission MER consistait à envoyer sur Mars deux robots, ''Spirit'' et ''Opportunity'' pouvant se déplacer autonomement et recueillir des preuves de l´existence d´eau sur la surface martienne.
Mission CASSINI / HUYGENS - NASA / ESA 
La mission Cassini/Huygens se composait d´un orbiteur (Cassini), une sonde pouvant naviguer parmi les 62 lunes répertoriées autour de Saturne et d´un petit lander (Huygens) destiné à se poser sur Titan, une lune de Saturne où la sonde Voyager avait détecté une épaisse atmosphère en 1986 lors de son passage.
 La spécificité des deux missions était que toutes les deux pouvaient être téléguidées depuis la Terre et ce malgré les grandes distances qui séparait les sondes de leurs pilotes.
Se détachant de Cassini, la sonde spatiale Huygens entame son voyage final vers Titan.

mercredi 1 juillet 2015

New Horizons - La sonde croisera Pluton dans 13 jours... - Video Darkage Pluton 5.14


Salut passagers ! 
Aujourd´hui VDL Journal 2.0 démarre ses reportages numériques sur les sondes spatiales envoyées dans l´espace avec ce documentaire qui raconte le secret de ces vaisseaux spatiaux qui ont déjà explorer l´univers à la recherche de traces de vie. 
En attendant la rencontre avec pluton par la sonde New Horizons ce prochain 14 Juillet je vous propose de regarder cette vidéo qui a été mise en ligne sur Youtube le 10 mai 2014 par Darkage Pluton.
  • Voir toutes les vidéos de Darkage Pluton sur »»» Canal Youtube 
La sonde croisera Pluton dans 13 jours...
Ce sera la première fois qu´un engin envoyé de la Terre explorera cette région lointaine de notre système solaire.  
Au travers de l´aperçu du voyage du vaisseau spatial depuis son décollage le 19 janvier 2006, ce blogger m´a permis de suivre son itinéraire et d´essayer de comprendre ce que Alan Stern allait nous faire découvrir après 9 années de traversée dans l´espace. 
Pour m´informer sur cette mission de la NASA, j´ai régulièrement visité le website suivant :  http://pluto.jhuapl.edu/ qui m´a fourni de nombreuses informations accéssibles au grand public et que je vous invite, si votre anglais n´est pas trop rebelle, à consulter pour connaître à votre tour les enjeux de cette épopée de cette sonde équipée d´instruments de mesure et d´observation scientifique.
Compte à rebours de l´arrivée du vaisseau vers Pluton : 
Mardi, 14 Juillet 2015 à 11:49:57 UTC - Croisée dans 12 jours 17 heures 52 minutes 33 secondes. 
Distance de l´engin avec Pluton : 
Au 1er Juillet 2015 - 15,177,803 km  
Temps de mission écoulé :  
Depuis le 19 janvier 2006 à 19:00:00 UTC - 3449 jours 22 heures 57 minutes 27 secondes. 

vendredi 6 mars 2015

New Horizons - Pourquoi explorer Pluton ? - Video GayöAwWw 6.14

Salut passagers !
Pendant que la sonde New Horizons continue de franchir les derniers millions de km pour aller croiser Pluton le prochain 14 Juillet 2015, cette vidéo mise en ligne sur YouTube le 6 juin 2014 par GayöAwWw rapelle pourquoi nous explorons des planète si lointaines (32 fois la distance Terre / Soleil).
Pourquoi explorer Pluton ?
Partie le 19 janvier 2006 de Cap Canaveral pour un voyage de neuf ans, la Nasa a effectué jusqu´à présent le trajet le plus rapide réalisé par un vaisseau spatial.
Découvrez à présent les dernières actualités de cette mission d´exploration des horizons les plus reculés du système solaire au travers de ce reportage numérique réalisé sur le site qui relate l´avancée de l´engin dans le cosmos.
Temps restant pour atteindre Pluton : 130 jours
Distance restante à parcourir : 154 765 192 km
Temps de trajet déjà effectué : 3 363 jours 
C´est quoi Pluton ? 
Une planète excentrique, un objet de la ceinture de Kuiper, un système binaire avec Charon, une planète naine ? 
C´est tout cela à la fois et plus encore pour l´équipe des chercheurs de la mission New Horizons; Pluton est en fait le roi de la ceinture de Kuiper, le chef d´une complexe tribu de lunes et un objectif pour aller y découvrir des endroits inexplorés.
Quand on a découvert Pluton en 1930, les observateurs découvraient aussi la ceinture de Kuiper, une zone au delà de l´orbite de Neptune et Uranus où l´on trouve des milliers de petits objets de toutes formes et de toutes tailles dont Pluton qui en est son plus visible représentant.
Pluton, officiellement désignée par (134340) Pluton, est la deuxième plus grande planète naine connue dans le Système solaire après Éris, avec un diamètre de 2 306 km (celui d'Éris est de 2 326 km). Premier objet transneptunien identifié, Pluton orbite autour du Soleil à une distance variant entre 30 et 49 UA et appartient à la ceinture de Kuiper. Il serait plus exact de parler du couple que forme Pluton avec Charon (diamètre 1 207 km) au sein du système plutonien, le centre de gravité de ce couple se situant dans le vide les séparant. 
Après sa découverte par l'astronome américain Clyde Tombaugh en 1930, Pluton était considérée comme la neuvième planète du Système solaire. À la fin du xxe siècle et au début du xxie siècle, de plus en plus d’objets similaires furent découverts dans le Système solaire externe, en particulier Éris, légèrement plus grand et plus massif que Pluton. Cette évolution amena l’Union astronomique internationale (UAI) à redéfinir la notion de planète en août 2006, Cérès, Pluton et Éris étant depuis cette date classées comme des planètes naines. 
L’UAI a également décidé de faire de Pluton le prototype d’une nouvelle catégorie d’objet transneptunien. À la suite de cette modification de la nomenclature, Pluton a été ajoutée à la liste des objets mineurs du Système solaire et s’est vue attribuer le numéro 134340 dans le catalogue des objets mineurs. Le 24 août 2006, l'UAI a décidé de la classer dans la catégorie des planètes naines. 
Pluton est principalement composée de roche et de glace de méthane, mais aussi de glace d’eau. Son diamètre est d’environ les deux tiers de celui de la Lune. Le couple que forme Pluton avec son grand satellite, Charon, est généralement considéré comme un système double, puisque la différence de masse entre les deux objets est l’une des plus faibles de tous les couples planétoïdes/satellites du système solaire (rapport 8 pour 1), et surtout parce que le barycentre de leurs orbites ne se situe pas à l’intérieur d’un des deux corps. 
Deux autres satellites naturels nettement plus petits, Nix et Hydre, ont été découverts en 2005. 
Le 20 juillet 2011, la NASA a annoncé que le télescope spatial Hubble avait permis d'identifier un quatrième satellite, nommé en juillet 2013 Kerbéros, qui ferait entre 14 et 34 kilomètres de diamètre. 
Un cinquième satellite nommé Styx et mesurant entre 10 et 25 kilomètres a été découvert en juillet 2012. 
Aucune sonde spatiale n’a encore survolé Pluton, mais la sonde New Horizons, lancée en janvier 2006 par la NASA pour explorer le système plutonien, doit le survoler durant l’été 2015, après un voyage de 6,4 milliards de kilomètres.
Instruments de la sonde New Horizon.

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