mardi 9 décembre 2014

Vesta et Cérès - Deux astéroïdes dévoilés par la mission DAWN - NASA (2007-2015)

Salut passengers !
Ce soir je vous présente ce document vidéo de 5 mn montrant en images de synthèse la topographie de l´astéroïde Vesta visité en 2011 par la NASA avec sa sonde DAWN.
La sonde Dawn a été lancée le 27 septembre 2007 et a déjà observé l'astéroïde Vesta le 16 juillet 2011. Vesta est une proto-planète géante située à 168 millions de kilomètres de Cérès. La distance entre Vesta et Cérès est supérieure à la distance entre la Terre et le Soleil. L'étude de la surface de Vesta a été une surprise pour les scientifiques avec une géologie inattendue et diversifiée. En effet les chercheurs ont découvert une montagne deux fois plus élevée que le mont Everest, une surface accidentée et des pentes abruptes, un cratère d'impact géant au pôle Sud et des paysages profondément sillonnés, ce qui fait de Vesta un trésor pour la recherche sur la création des planètes il y a 4,6 milliards années.
Exploration de Cérès (2015) 
Maintenant, la sonde est en route vers la planète naine Cérès qui est le plus grand corps de la ceinture d'astéroïdes située entre Mars et Jupiter. Cérès représente plus d'un tiers de la masse totale de la ceinture d'astéroïdes. Sa taille fait qu'il fut le premier astéroïde découvert en 1801 par l' astronome italien Giuseppe Piazzi. Vesta et Cérès sont les deux plus gros astéroïdes de la ceinture. 
Dawn commencera sa phase d'approche vers Cérès le 26 décembre et entrera dans l'orbite de l'astéroïde en mars. Dès le début de 2015, la sonde commencera à livrer les premières images en haute résolution. Les observations faites à partir du télescope spatial Hubble suggèrent qu'il y aurait de la vapeur d'eau et d'autres gaz dans l'atmosphère de Cérès, ainsi la planète naine pourrait même être active et avoir une fine atmosphère de vapeur d'eau, avec des geysers de gaz qui seraient immédiatement gelés en retombant sur la surface sous forme de neige. 
Une activé sous la croûte de glace avec de la chaleur à l'intérieur, et donc la présence d'un océan où pourrait éventuellement se produire des réactions biologiques est envisagée. Si c'est le cas, la question de la provenance de l'énergie à l'intérieur de la planète naine est un mystère non résolu. 
Dans les prochains mois, des images seront prises par Dawn lors de l'approche de Cérès. En mars 2015, la sonde spatiale se placera sur une orbite d'observation de Cérès et se rapprochera à seulement quelques centaines de kilomètres de la surface de la planète naine. L'étude portera sur une modélisation du terrain en trois dimensions afin de calculer et d'analyser la topographie de Cérès. 
"Il y a beaucoup de questions auxquelles nous voulons trouver une réponse telles que la composition du sol, quels mouvements font déplacer la croûte glacée de Cérès, d'où viennent les dépôts de poussières sur la surface de la planète naine, viennent-ils de l'intérieur ou ont-ils une provenance extérieure ? " Questions posées par le géologue Ralf Jaumann du DLR. Cette mission permettra de mieux comprendre les origines de notre système solaire.

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