vendredi 6 mars 2015

New Horizons - Pourquoi explorer Pluton ? - Video GayöAwWw 6.14

Salut passagers !
Pendant que la sonde New Horizons continue de franchir les derniers millions de km pour aller croiser Pluton le prochain 14 Juillet 2015, cette vidéo mise en ligne sur YouTube le 6 juin 2014 par GayöAwWw rapelle pourquoi nous explorons des planète si lointaines (32 fois la distance Terre / Soleil).
Pourquoi explorer Pluton ?
Partie le 19 janvier 2006 de Cap Canaveral pour un voyage de neuf ans, la Nasa a effectué jusqu´à présent le trajet le plus rapide réalisé par un vaisseau spatial.
Découvrez à présent les dernières actualités de cette mission d´exploration des horizons les plus reculés du système solaire au travers de ce reportage numérique réalisé sur le site qui relate l´avancée de l´engin dans le cosmos.
Temps restant pour atteindre Pluton : 130 jours
Distance restante à parcourir : 154 765 192 km
Temps de trajet déjà effectué : 3 363 jours 
C´est quoi Pluton ? 
Une planète excentrique, un objet de la ceinture de Kuiper, un système binaire avec Charon, une planète naine ? 
C´est tout cela à la fois et plus encore pour l´équipe des chercheurs de la mission New Horizons; Pluton est en fait le roi de la ceinture de Kuiper, le chef d´une complexe tribu de lunes et un objectif pour aller y découvrir des endroits inexplorés.
Quand on a découvert Pluton en 1930, les observateurs découvraient aussi la ceinture de Kuiper, une zone au delà de l´orbite de Neptune et Uranus où l´on trouve des milliers de petits objets de toutes formes et de toutes tailles dont Pluton qui en est son plus visible représentant.
Pluton, officiellement désignée par (134340) Pluton, est la deuxième plus grande planète naine connue dans le Système solaire après Éris, avec un diamètre de 2 306 km (celui d'Éris est de 2 326 km). Premier objet transneptunien identifié, Pluton orbite autour du Soleil à une distance variant entre 30 et 49 UA et appartient à la ceinture de Kuiper. Il serait plus exact de parler du couple que forme Pluton avec Charon (diamètre 1 207 km) au sein du système plutonien, le centre de gravité de ce couple se situant dans le vide les séparant. 
Après sa découverte par l'astronome américain Clyde Tombaugh en 1930, Pluton était considérée comme la neuvième planète du Système solaire. À la fin du xxe siècle et au début du xxie siècle, de plus en plus d’objets similaires furent découverts dans le Système solaire externe, en particulier Éris, légèrement plus grand et plus massif que Pluton. Cette évolution amena l’Union astronomique internationale (UAI) à redéfinir la notion de planète en août 2006, Cérès, Pluton et Éris étant depuis cette date classées comme des planètes naines. 
L’UAI a également décidé de faire de Pluton le prototype d’une nouvelle catégorie d’objet transneptunien. À la suite de cette modification de la nomenclature, Pluton a été ajoutée à la liste des objets mineurs du Système solaire et s’est vue attribuer le numéro 134340 dans le catalogue des objets mineurs. Le 24 août 2006, l'UAI a décidé de la classer dans la catégorie des planètes naines. 
Pluton est principalement composée de roche et de glace de méthane, mais aussi de glace d’eau. Son diamètre est d’environ les deux tiers de celui de la Lune. Le couple que forme Pluton avec son grand satellite, Charon, est généralement considéré comme un système double, puisque la différence de masse entre les deux objets est l’une des plus faibles de tous les couples planétoïdes/satellites du système solaire (rapport 8 pour 1), et surtout parce que le barycentre de leurs orbites ne se situe pas à l’intérieur d’un des deux corps. 
Deux autres satellites naturels nettement plus petits, Nix et Hydre, ont été découverts en 2005. 
Le 20 juillet 2011, la NASA a annoncé que le télescope spatial Hubble avait permis d'identifier un quatrième satellite, nommé en juillet 2013 Kerbéros, qui ferait entre 14 et 34 kilomètres de diamètre. 
Un cinquième satellite nommé Styx et mesurant entre 10 et 25 kilomètres a été découvert en juillet 2012. 
Aucune sonde spatiale n’a encore survolé Pluton, mais la sonde New Horizons, lancée en janvier 2006 par la NASA pour explorer le système plutonien, doit le survoler durant l’été 2015, après un voyage de 6,4 milliards de kilomètres.
Instruments de la sonde New Horizon.

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